divendres, 28 d’agost de 2009

Random Walk


Wataru Yoshizumi es conocida por crear los enredos amorosos más variopintos, y en Random Walk es fiel a su tradición, aunque esta vez, en lugar de centrarse en la pareja protagonista que ya se intuye que acabarán juntos, lo hace en la búsqueda del novio perfecto de una adolescente y de como no todo es tan facil como lo pintan los mangas.


HISTORIA

Yuka ha crecido influenciada por algo que le ha dicho su padre, un escritor de novelas criminales, desde siempre: "vive muchas historias de amor y conviértete en una mujer diez". Yuka se toma al pie de la letra eso de vivir muchas experiencias amorosas y no tiene miedo de empezar una relación con un chico cuando cree que él encaja dentro de su perfil de chico ideal.

Todo empieza cuando, a raíz de una trastada de su amiga Touko, Yuka conoce a Shiki, y enseguida se enamora de él. Se van juntos al karaoke (junto a Touko y un amigo de Shiki) y como más se conocen, más le gusta a Yuka. Pero para mala suerte de Yuka, la gran idea de Touko es aprovecharse de los chicos para que lo paguen todo e irse a la francesa. Sin embargo los chicos se les adelantan y se descubre el pastel.

Yuka está preocupada porque por culpa de la idea de Touko, Shiki debe pensar que es una fresca que hace lo mismo con todos. ¡Cuál es su sorpresa cuando las dos amigas descubren que los chicos del karaoke en realidad estudian en el mismo instituto que ellas! Yuka le cuenta la verdad a Shiki (que además resulta ser el hijo de otro escritor muy amigo del padre de Yuka), y una vez aclaradas las cosas le pide para salir.

Shiki no está muy convencido: él nunca se ha enamorado de nadie y siempre que ha salido con una chica lo han dejado porque no se implicaba lo suficiente. Como Yuka insiste, accede a tenerla como "semi-novia" durante un período de prueba. Las cosas no van tan bien como Yuka esperaba, y a esto se suma el hecho de que sus notas han bajado considerablemente, con lo que su padre le pone un profesor particular: ¡ni más ni menos que su hermanastro un par de años mayor que ella, al que no soporta!

Además de los enredos amorosos de Yuka, descubriremos como evolucionan las relaciones de Touko y Katsura (una nueva amiga de Yuka en el instituto): en el caso de la primera, rompe con su novio y vuelve con él varias veces, mostrando su carácter caprichoso, pero descubrimos hacia el final del manga a qué se debe; en el caso de la segunda, veremos la relación llena de malentendidos entre un profesor en prácticas y una alumna.


OPINIÓN

Random Walk puede no ser el mejor manga de Wataru Yoshizumi a nivel de argumento, aunque a mí me gustó porque al principio parecía un manga típico en el que ya sabes con quién va a acabar la protagonista, pero luego la autora hace un giro argumental y te desmonta los esquemas. Creo que eso es un punto a favor de la obra importante.

Los personajes tampoco son nada del otro mundo, y tenemos a tres protagonistas muy diferentes entre ellas pero que podríamos encontrar en la realidad perfectamente: la chica guay y muy simpática que cae bien a todo el mundo y parece que todo le vaya de cara (Yuka); la chica fría-pero-guay, muy guapa y que tiene a todos los chicos comiendo de la palma de su mano pero que no se conforma con rollos (Touko); y la chica sensible e inteligente pero no por ello débil, que tiene claro lo que tiene pero con un cierto miedo a no saber cómo actuar ante un chico (Katsura).

Para mí, lo mejor de este manga es ver cómo evolucionan los personajes a través de sus relaciones, tanto de amistad como amorosas, aunque creo que es una lástima que la autora no aprofundice en el tema, ya que da bastante de sí. En especial eché de menos un poco más de desarrollo de los personajes secundarios, tanto las amigas de Yuka como los chicos con los que sale.

A nivel artístico, se nota una mejora importante del estilo de Yoshizumi respecto a sus mangas anteriores, especialmente de Marmalade Boy o Sólamente tú. Si habéis leído Ultra Maniac, el diseño de personajes os resultará familiar (weno, para ser más exactos, si habéis leído cualquier otro manga de esta autora sabréis que el diseño de personajes no destaca por su originalidad).

La edición española corre a cargo de Planeta, que respetó los tres tomos japoneses originales, aunque les cambió el sentido de la lectura. Las portadas y portadillas son las mismas que la edición japonesa, aunque los tomos vienen sin sobrecubierta. El precio es 5,95€ cada tomo. Un manga entretenido para quien quiera disfrutar de una historia de amor enredada pero sin complicaciones más allá de desamores y triángulos.

dilluns, 24 d’agost de 2009

Stuck on page 223

There is a big difference between not being able to finish compulsory school readings and books that you're reading just for fun. In the case of the former, my problem was that I can't stand having a deadline to finish a book, so if I didn't find the book interesting enough, if it was too dense for that amount of time, or I simply didn't have enough time to finish it (which normally happened because of my own lack of organization), the mere fact of knowing that the book had to be read by a certain date was a complete turn off. Still, during some summers I've been re-reading these books which I found interesting but never finished before the exam at school. (Quoting my Catalan Literature teacher, "it's unforgivable" that I wrote exams in these conditions, which I admit and am quite ashamed of.)

However, I have my private little black list of books that I've been unable to finish, not because they are really dense pieces of literature (i.e. Cervantes's Don Quijote or Cicero's De Oratore), but because they are insubstantial. This list has just recently acquired its definitive number one: Twilight.

I've been ranting and complaining about Stephenie Meyer's first work (a very generous term, in my humble opinion) ever since I saw the movie adaptation, but I didn't feel with the absolute right to critisize the saga until I had read at least the first book. I gave Meyer my money to be come the not-proud owner of a copy of the 7th UK edition of Twilight.

Despite my efforts since I bought the book on August 7th, I've got completely stuck at chapter 12 out of 24 (plus an epilogue and a preview of the second book, New Moon). Taking into consideration that, out of the 223 pages I've read, 220 are just padding, it's amazing that I've managed to go that far instead of directly throwing the book away or reporting Stephenie Meyer to the authorities for crimes against intelligence.

I also own the complete saga of the boy who lived. The first book, Harry Potter and the Philosopher's Stone, was a compulsory reading at university when we talked about children's literature, but I owned the first four books since secondary school. I managed to finish all of them, except for book 2 (Harry Potter and the Chamber of Secrets), because it was plain boring. Harry Potter and the Order of the Phoenix was no better, and put it back on the shelf before reaching the end of the first half. I was strongly tempted to do the same thing with the last book last summer, but didn't because I wanted to know if Voldemort finally killed Harry or if it was the other way around.

And the other big fantasy classic: I never got any further than page 120 of The Fellowship of the Ring, and probably never will even though I've been told a thousand times that it gets better right after there. Sorry, Frodo.

The worst part of it all is:
  • I've helped to grow both Rowling's and Meyer's bank account;
  • there is a considerable amount of wasted space in my bookshelves;
  • I've also fallen for these sagas and I'm writing about them on my blog, meaning that they are having some sort of influence over me;
  • not only teenagers, but also a significant number of grown-ups, have made of the Harry Potter and Twilight sagas one of the greatest literary phenomena, but this has lowered literary standards and criteria to a point that, to me, is worrying.
And some of you might say, "but thanks to these books, young people actually read". Sure, I'm not complaining about that: I'm complaining of the poor quality standards settled by these series.

In conclusion, Twilight is not a good book. It's poorly written, its plot is completely insubstantial, its characters have no charisma: Edward is not a blue prince, he's a stalker. To describe Bella as "dumb" is too soft. To turn scary mythological figures such as vampires and werewolves into High School Musical is suddenly destroying centuries of popular beliefs. To say that Stephenie Meyer is a good author should be punished with hard labour in Siberia or something like that (just kidding... or not).

If I ever get to finish Twilight it will be due to nights of insomnia, because I've found it's a great book to fall asleep.

At least enjoy the parody:


dimecres, 12 d’agost de 2009

Meme

I was "unlucky" enought to read Laura's blog, therefore I'm obliged to complete this meme, so there it goes:

Three names I go by
1. Mar (and variations)
2. Probeta (and variations)
3. Nerina Plaerdemavida Xodes (Nerina or Neri for short)

Three jobs I have had in my life
1. Teacher
2. Web-Site Manager
3. Text Corrector

Three Places I have lived
1. Barcelona (Catalunya, Spain)
2. Saarbrücken (Saarland, Germany)
3. Monterrey (Nuevo León, México)

Three places I have been
1. Austria
2. Switzerland
3. Czech Republic

Three places I plan to visit in future
1. Japan
2. Russia
3. More of Germany

Three favorite beverages
1. Water
2. Coffee
3. Cacaolat

Three of my favorite foods
1. Chocolate
2. Pizza with a looooooooot of cheese
3. Peaches

Three of my favorite colors
1. Purple
2. Blue
3. Black

Three Things that are always by my side
1. iPod
2. Mobile phone
3. Keys

Three Things I am looking forward to
1. Finishing my studies
2. Travelling more
3. ...

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