dimecres, 9 d’abril de 2014

Showgirls (or how the Bechdel test does not always work)

Some months ago, I read an article about something Swedish cinemas might start doing soon in order to avoid an excess of man-only-oriented films and, instead, have more gender equality represented in the silver screen. Their criteria was the Bechdel test, established by comic author Alison Bechdel in the 1980's, and that has three easy-to-follow rules:

1. It has to have at least two [named] women in it
2. Who talk to each other
3. About something besides a man
(more information here: http://bechdeltest.com/)


Easy, right? WRONG. If you click on the link above you will see how many movies fail these simple rules miserably. Good and bad films alike, so using the Bechdel test does not seem like the best criteria to me. And why, you might ask? Very simple...

"I like having nice tits" is an actual quote from this movie.



Showgirls is a 1995 movie that narrates the rise and fall of the stripper-turned-Vegas showgirl Nomi Malone. The amount of boobs, ass, and bad writing, especially where female characters are concerned, is difficult to top. And yes, my dears, this movie, which presents women in a degrading manner and as cardboard cut-outs and is an insult to feminism, passes the Bechdel test.

So, is the Bechdel test that important a statement for feminism? Why, yes. Even though Showgirls is badly written (and poorly acted, I might add), and even though it doesn't stop objectifying women as sexual objects, you can see that they tried to tell a story in which a woman is the main protagonist. I guess that decent writing and actual character development could have made Nomi and her rival Crystal good examples of that. 

Then again, maybe they did just want to show "tits and ass" and men saw it because it was a movie about a stripper. Ok. On the other side of the spectrum are romantic comedies. Most part of their audience are women (and their unwilling boyfriends, some of the time). Is it because they are feminist films? Uh... no. Do they pass the Bechdel test? Not as much as they should, taking into consideration that the main characters are usually women. The "fail" part is often that the main topic of all conversation is MEEEEEN.

We shouldn't confuse feminist movies (as in movies that clearly subscribe to said ideology) with the need of female characters in media that are not just wallflowers, which is what the Bechdel test is about. When movies start passing the Bechdel test more and more regularly, it will probably be a sign that something has changed in our society and our perception of women and their role(s) in it.


dimarts, 8 d’abril de 2014

Top Ten Tuesday - #8 Top Ten Fictional Couples in Books

By couples, they mean people who are in a relationship, so no bromances or good friends with never-resolved sexual tension in this list, sorry. The couples are not listed in any particular order. The list might contain spoilers if you haven't read the books.

http://www.brokeandbookish.com/p/top-ten-tuesday-other-features.html

#1 Ron and Hermione from the Harry Potter series. I don't care that J.K. Rowling thinks that she should have ended up with Harry, they still make a cute couple.

#2 Jaime and Cersei from the A Song of Ice and Fire series. They are ment to be and you know it, don't try to deny it.

#3 Lola and Cricket from Lola and the Boy Next Door. They're perfect for each other.

#4 Inspector Mascarell and Quimeta from the Inspector Mascarell series. It's the kind of life-long love that you expect to find. I'm especially fond of her, especially as she still appears to him through his thoughts even after all the years she has been dead and even though Mascarell has found himself a younger wife.

#5 Robert Jordan and María from For Whom the Bell Tolls. Few times has love been described so precisely as in this book. Why haven't you read it yet?

#6 Gen and Carmen from Bel Canto. Love appears in the most unexpected places and situations.

#7 Bridget and Mark from Britget Jones's Diary. Surprised? You shouldn't be.

#8 David Copperfield and Agnes from David Copperfield. It took David an eternity to figure out what the reader figures out when Agnes is first introduced, but at least he figured it out.

#9 Wesley and Buttercup from The Princess Bride. As you wish.

#10 Viola and Orsino from Twelfth Night. You might think it's a weird choice because he had the hots for Olivia before Viola appeared disguised as Cesario, I think that, deep inside, he kind of develops feelings for her male version and is relieved to find out that she's a woman. Or I'm reading too much into it, who knows.

dilluns, 7 d’abril de 2014

En ocasiones veo series (3): Series Finale

En esta entrada quiero hablar del final de dos series que han marcado mi vida "seriéfila" (¿existe esta palabra?). Se trata de la legen- wait for it! -daria How I Met Your Mother y de la serie con la que más he sufrido hasta ahora, Breaking Bad.


How I Met Your Mother - temporada 9, episodios 16 a 24


CONTIENE SPOILERS

Sí, esta serie debería haber terminado hace tiempo porque desde la temporada 6 o 7 iba todo a peor, pero nos hemos quedado pegados a la pantalla durante nueve años esperando a conocer la madre, cuyo nombre conocemos por fin en el último capítulo.

La novena temporada ha sido muy irregular: el hecho de que estuviera centrada únicamente en la boda de Robin y Barney no estaba mal pero ha ralentecido el ritmo narrativo, se hacía redundante a ratos y, en mi opinión, el nivel de comedia dejó mucho que desar, a pesar de momentos puntuales memorables.

¿Y qué decir del último episodio, el de la discordia? Leí no sé dónde que o te encanta el final o lo odias. Personalmente, me encuentro en un punto, digamos, intermedio. Me pareció un recurso narrativo pobre que, tras dedicar toda una temporada a un fin de semana, de repente el último capítulo repase los veinte años posteriores y, encima, hagan que Barney y Robin se divorcien (aunque, en mi opinión, habían perdido la chispa como pareja mucho antes de la boda).

Sin embargo, esos flashforwards me gustaron por el realismo: la gente se hace mayor y lo que hacías con tus amigos a los veintitantos queda en un lugar secundario a medida que te haces mayor y adquieres responsabilidades laborales y familiares. Punto positivo para ello.

Eché en falta el desarrollo de la vida en común de Ted y la madre, que podría haber sido perfectamente el 90% de la serie: los primeros años de relación hasta que Ted le propone matrimonio y nace Penny, la hija. ¿Por qué no? Ah, porque teníamos que cargárnosla y hacer que Ted siga enamorado de Robin después de veinte años, después de hacer que por fin madurase.


¿Sí? ¿Seguro?


Así que, en definitiva, prefiero quedarme con el recuerdo de los buenos momentos que hemos pasado con Ted y compañía, a pesar de los altos y bajos de las últimas temporadas, porque, a pesar de todo, la cita semanal en el pub MacLaren's era una de las cosas que esperaba todos los martes.


Breaking Bad - temporadas 3, 4 y 5

 
 
CONTIENE SPOILERS

Para mí, la tercera y la cuarta temporada son las mejores de toda la serie, sin duda alguna. Walter White y compañía nos han hecho sufrir, reír, incluso llorar en algún momento. La historia de estos personajes me atrapó de tal manera que en menos de un mes me ventilé estas tres temporadas. Y ahora que la he terminado de ver, me ha dejado un vacío que sólo algunos libros han conseguido dejarme.

A medida que avanzan los capítulos vemos cómo Walter White se transforma progresivamente en Heisenberg hasta que casi no queda rastro del primero. La implicación de Skyler en la trama ha dado mucho juego, aunque puedo entender por qué a algunos fans les cae mal... y eso que, sin la gestión que hace ella, a pesar del odio que desarrolla por su marido al descubrir a qué se dedica en su tiempo libre, probablemente se hubiera descubierto a Heisenberg mucho antes. Creo yo. El amor-odio-bromance entre Walter y Jesse también tiene tela. Esos dos sí que parecen un matrimonio. Malditos orgullos, y lo fácil que resultaría todo si no se dedicaran a pelearse como adolescentes, con lo bien organizado que lo tenía Gus...

Menciones especiales a los personajes de Saul Goodman, Mike y Gus. En el caso de este último, me ha encantado cómo lo han escrito y desarrollado, a parte de la fantástica actuación del actor (nunca una cara de póquer había dado tanto miedo xD). Saul era el apunte cómico a tanto drama, lo cual se agradecía, y la pérdida de Mike fue un golpe bastante duro.

Pero el más duro de todos fue la muerte de Hank. Aunque lo veías venir y sabías que tarde o temprano iba a pasar, esperaba una confrontación entre él y Walter, al estilo de las películas del oeste, casi, pero no lo que nos dieron. Fue un poco como la Boda Roja de Game of Thrones, sólo que esta vez no sabía por dónde irían los tiros (nunca mejor dicho).

A partir de ese punto en la historia, creo que los guionistas podrían haber tomado el camino todavía más dramático de hacer que Walt viviera con el remordimiento de haber destruído a su familia y causar no sólo la muerte de Hank sino también la de Skyler. Pero supongo que querían dejarlo bien atado y el cáncer se lo hubiera llevado de todos modos. Sin embargo, me quedan preguntas: ¿qué pasa con Jesse? ¿Y con Skyler, Flint y Holly? ¿Qué nos traerá el spin-off Better Call Saul?

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