dilluns, 8 d’abril de 2013

Lola y el chico de al lado

Dejando de lado que mi opción favorita para el título traducido era De tu ventana a la mía porque eso de "el chico de al lado" me suena a traducción literal no me convence, y dejando de lado mis sentimientos encontrados con Un beso en París y su protagonista, la segunda novela de Stephanie Perkins me ha gustado mucho. Me ha tenido tan enganchada como para decir "voy a leer un poco antes de ir a dormir" y darme cuenta de que eran las tres de la madrugada cuando cerraba el e-book porque me pesaban los párpados.

Lola y el chico de al lado nos da lo que nos promete el título: Lola Nolan, una chica de 17 años y cuyo sentido de la moda y de la estética haría las delicias de Lady Gaga (como yo lo imaginé, al menos), está enamoradísima de Max y está convencida de que es el hombre de su vida, a pesar de que él tiene 22 años y los padres de ella se oponen a su relación. Max es roquero, es un chico malote y cool, y todas sabemos que los chicos malos son muy atractivos. Pero la aparentemente idílica vida de Lola da un giro de 180º cuando sus vecinos, los Bell, regresan al barrio, concretamente a la casa de al lado. Y es que Lola todavía no ha podido superar el daño que le hizo Cricket Bell antes de irse.

Como esta novela se considera (erróneamente) la secuela de Un beso en París, y los protagonistas de la misma hacen un cameo en Lola y el chico de al lado, las comparaciones son inevitables (y, como soy una hipócrita, os diré que eso no se hace, aunque yo también lo hago). La premisa es muy parecida: triángulo amoroso con protagonista que no quiere reconocer sus sentimientos. Incluso podríamos sacar la conclusión precipitada, y posiblemente equivocada, que Perkins tuvo un novio roquero que resultó ser un capullo, porque ya van dos personajes así. Pero no quiero entrar en ese tema, ya "reseñé" Un beso en París en su momento.

Lo cierto es que la autora consigue retratar a sus personajes adolescentes y el torbellino de emociones que representa esa etapa de la vida con acierto. Lola podría ser cualquier chica, de cualquier parte del mundo, porque ¿quién no se sentía incomprendido a esa edad? ¿Quién no ha pasado por la fase de buscar un estilo propio? ¿Quién no ha sentido todo tipo de emociones contradictorias con el primer amor? ¿O el miedo al primer paso por miedo al rechazo? 

Cricket no es Étienne St. Clair. No es el chico más guapo de la escuela, no es el chico por el que todas suspiran. Desde aquí mando un agradecimiento a Perkins por no hacer de Cricket el chico 10 pero sí por demostrar que eso no hace falta para convertirse en la persona perfecta para nuestra protagonista. Lola y Cricket forman una pareja perfecta con sus imperfecciones. Hay química entre ellos (mucha más que entre Anna y St. Clair), su amor se ha desarrollado desde que eran pequeños y se complementan. Ojalá hubiera más historias de amor en las que los miembros de la pareja no son Míster y Miss Cuerpo Danone, sino gente normal y real. Y eso es lo que creo que hace de Lola y el chico de al lado una muy buena novela. 

El libro tiene tintes cómicos por lo general pero la autora aprovecha para meter un poco de family drama con la familia de Lola: los padres, una pareja de homosexuales, son los padres adoptivos porque los padres biológicos prefirieron un estilo de vida alternativo con drogas y alcohol incluídos. También toca el tema del sexo, esta vez entre un adulto y una menor (Max es, técnicamente, un adulto y Lola, menor de edad), y la ley del estado de California sobre este tema dice muy claramente que las relaciones sexuales entre un menor y un adulto están penalizadas (lo he buscado expresamente porque me he pasado toda la lectura con la duda, y además no me parece que la diferencia de edad 17-22 sea para tanto).

En definitiva, si te gustó Un beso en París, esta novela también te gustará y, si no te gustó la primera pero quieres darle una segunda oportunidad a la autora o si simplemente te apetece una comedia romántica con pocas complicaciones, prueba con esta. Plataforma Neo la ha publicado en español al precio de 17€.



diumenge, 7 d’abril de 2013

Reto Tridente Literario: Libros

Reto encontrado en el blog Eleazar Escribe.

El reto consiste en rellenar una lista de 20 frases con las portadas de los libros, la sinopsis y un link -opcional- para que, si algún blogger está interesado en el libro, pueda acceder a la información completa
Pero yo prefiero explicar por qué estos libros y no otros. Los enlaces son mayoritariamente de Goodreads o de webs donde podéis comprarlos.

1. Tu libro preferido
Les veus del Pamano - Jaume Cabré

Pocos libros me han "obsesionado" como este y pocos me han dejado tal vacío emocional al llegar a la última página. Los personajes podrían haber existido perfectamente y la historia es totalmente verosímil. Me gusta que nadie sea 100% bueno ni 100% malo, sino que todos se muevan por sus intereses personales, como lo hace la gente normal. Además, *SPOILER* como en la vida real, no siempre triunfa el bien *FIN DEL SPOILER*.

2. El libro que más veces que te has leído
Homo Faber - Max Frisch

Y que conste que no lo he leído por placer, sino como lectura obligatoria: dos veces en un curso de alemán (del mismo nivel pero con dos profes distintos). El caso es que la primera vez no entendí la mitad del libro (concretamente la primera, la más aburrida en mi opinión, porque me no importa cómo funciona el motor de un barco) así que leí la traducción, y la tercera vez lo releí porque no me acordaba más que de lo esencial. Normalmente, por mucho que me guste un libro, no suelo releer porque tengo muchísimos pendientes.

3. Un libro que te han regalado
Els dimarts del senyor F - Mercè Canela

Parece ser que las historias sobre el holocausto y la segunda guerra mundial solo son para adultos. Mucho antes de El niño del pijama de rayas ya existían novelas que explicaban esta época oscura del siglo XX a los jóvenes. Els dimarts del senyor F me introdujo a la temática cuando tenía unos 11 años, si mal no recuerdo. Me lo regalaron por compromiso más que por otra cosa, pero fue uno de esos libros que marcó una época.

El otro candidato para este apartado era Babèlium, de Josep Frederic Pérez, un libro que no tiene nada que envidiarle a algunos bestsellers juveniles actuales. Y antes de pasar al próximo punto, quiero comentar que un fenómeno raro que se da conmigo es que la gente raramente me regala libros, a pesar de que es un recurso súper fácil.


4. Tu libro favorito de la infancia

Está claro que desde pequeña me han gustado los road trips y los viajes a tierras exóticas. Me gustó tanto que, a pesar de que era la lectura obligatoria de tercero de primaria, me lo releí durante el verano y me compré la segunda parte, Jim Botón y los trece salvajes. De hecho, me están entrando ganas de leerlo otra vez.


5. Un libro que te haya marcado de por vida
Anna and the French Kiss - Stephanie Perkins

Porque fue mi primera traducción literaria publicada y me acercó un poco más a mi sueño profesional. Es suficiente para que te marque, ¿no? El próximo será la novela que escribiré un año de estos y me sacará de pobre.


6. Un libro que te haya enseñado algo sobre la felicidad
Patron Saint of Liars - Ann Patchett

Puede que tenga algo que ver con el hecho de que leí esta novela en un momento de mi vida en que estaba un poco perdida, tanto a nivel profesional como académico como emocional y me sentí identificada con la protagonista y su necesidad de encontrar su camino.


7. Un libro que te haya dejado triste
A Thousand Splendid Suns - Khaled Hosseini

Porque no puedo entender por qué la humanidad es tan inhumana y por qué se permiten tantas injusticias y por qué ser mujer es tan difícil, especialmente en según qué partes del mundo. Pero es una novela fantástica, tenéis que leerla. Esta novela también era candidata para la pregunta 15 por exactamente los mismos motivos.


8. Un libro con el peor final

Bueno, más que "peor final" podríamos decir "decepcionante". Yo sinceramente esperaba que Harry muriera y fueran los otros que ganaran la batalla, pero claro, esto no podía ser. Lástima.


9. Tu clásico preferido
Les misérables - Victor Hugo

En realidad no tengo un clásico preferido, pero Les misérables es uno de los últimos que he leído y no he querido tirar por la ventana (*ejemLaregentaejem*). El otro candidato para esta categoría era Anna Karenina, pero aunque es una novela con mayúsculas, me cansó la historia de la reforma agrícola, mientras que las reflexiones filosóficas de Hugo en Les misérables me parecieron más concretas y, aunque moralizantes, menos cargantes. Un día de estos retomaré el francés y la leeré en versión original.


10. Un libro que siempre te anima

No puedo poner nada en esta categoría porque no hay "un libro" que me anime. Todo lo que leo influye en mi humor y puedo haber tenido un día fantástico y luego llorar como una magdalena con Mockingjay, y puedo estar de mala leche y querer hacer un consultorio de vida sentimental con el David Copperfield adolescente. Normalmente, para animarme leo manga o cómics tipo Garfield.


11. Un libro que relees a menudo
Pigmalió - Joan Oliver

Es el libro central de mi tesina del máster y de mi tesis doctoral. Es una maravilla de obra de teatro, ¡pero acabaré por sabérmela de memoria!


12. El libro más largo que hayas leído
A Storm of Swords - George R. R. Martin

Sin contar las páginas de los annexos, y teniendo en cuenta que tengo la edición de bolsillo de Gigamesh (compuesta por tres tomos), me salen 1130 páginas. Diría que es el más largo que he leído, pero no estoy 100% segura.


13. Un libro que te haya hecho enfadar
Twilight - Stephenie Meyer

Más que el libro en sí, lo que me molesta es todo el fenómeno fangirl obsesivo y el hecho de que una obra tan mediocre a nivel literario sea un superventas. El estilo narrativo es para pegarse un tiro, pero me dejé engañar por la portada e incluso el resumen. Culpa mía por asociar "vampiro" con algo más "draculesco".


14. El libro con la mejor historia de amor
Como agua para chocolate - Laura Esquivel

Las historias de amor prohibido están hasta en la sopa y normalmente me cansan y, analizado en frío, pienso que Pedro es tonto por la decisión que toma. Pero, en realidad, la historia de amor es algo más que la relación de Tita y Pedro; también es la historia del amor familiar (o la falta del mismo) y de Tita por la cocina.


15. El libro más violento que hayas leído
1984 - George Orwell

La violencia implícita y más psicológica que física es lo que me recuerda a nuestros días. La violencia no es simplemente lo que sucede en la habitación 101, es la manipulación y el control del gobierno sobre el pueblo. ¿1984 ó 2013?


16. Tu saga preferida

Pues no: ni The Hunger Games ni Harry Potter. Mi saga preferida es la del inspector Mascarell, el último policía republicano de la Barcelona de 1939. Devoro cada nueva entrega de estos libros el día de Sant Jordi (que es cuando me los compro, normalmente, excepto el primero, que lo encontré de casualidad merodeando por la Casa del Llibre un día que estaba consumista) e incluso tengo Set dies de juliol firmado por el autor. No suelo leer novelas policíacas, pero la sencillez y la naturalidad de la prosa de Jordi Sierra i Fabra siempre me atrapa y, por algún motivo (igual porque soy de Barcelona ciudad y me siento como en casa entre las páginas de la novela) me parece conocer a los personajes.


17. Un libro con el que te identifiques
Bridget Jones's Diary - Helen Fielding

Más que con el libro, con la protagonista y su día a día. Yo también tiendo a ser una neurótica perdida y a enamorarme de los Daniel Cleaver del mundo mientras espero a mi Mark Darcy.


18. Un libro que te gustaría haber escrito
Bel Canto - Ann Patchett

Ojalá algún día yo también sea capaz de plasmar los sentimientos humanos con la sencillez y la fuerza que transmiten las palabras de Patchett. Aunque también espero ser capaz de escribir un final menos wtf.


19. Un libro que te gustaría que te dedicaran
For Whom the Bell Tolls - Ernest Hemingway

Me gustaría que me dedicaran un libro con la intensidad de For Whom the Bell Tolls y, por qué negarlo, con una historia de amor como la de Robert Jordan y María.


20. Un libro que te encantó, y que ahora no te gusta nada

Me pareció original cuando lo leí, pero una vez terminado empecé a darle vueltas al asunto y... de repente no parecía nada del otro mundo, al contrario, le veía problemas por todas partes, como que el niño no esté al corriente del trabajo de su padre. Además, saber cómo termina en una segunda relectura no ayuda.

divendres, 5 d’abril de 2013

Les Misérables: the book vs. the movie

If you haven't lived under a rock during the past four months you are aware that the film adaptation of the musical Les Misérables premiered on Christmas day 2012. You are also probably aware that it had a lot of Oscar nominations and eventually won a couple of them. You surely know the musical is one of the many adaptations of Victor Hugo's hominimous novel. I'll take the guess that you haven't read it. It's almost 1000 pages long, why bother?

I got an e-book as a Christmas present and, among the free books that come along the device, "Les Miz" was not included (David Copperfield was, though, and the review is pending) but because it's a classic, it was free to download from feedbooks.com. In spite of the fact that the edition was not very good (pages or even full chapters missing here and there, typos galore, etc.), and neither was the translation, I still got to enjoy the novel. I was afraid that, having seen the stage musical, the book would be boring as fuck, but I was wrong (yeah, every once in a while I'm wrong).

I prefer the book over the musical, although the musical is one of my favorites. The book takes time to develop the characters and gives a lot more information (obviously: no-one would be willing to watch a 9 hour-long musical or movie to include smaller details and character development, while a 1000 page-long book can be read without a time limit and the author can write to his heart's content). Did you know Cosette's real name? Or that Jean Valjean was imprisoned after Fantine's death and manages to escape with one of the best cons I've ever read or watched in a movie? Have you ever wondered how he and Cosette manage to pass unnoticed and survive in Paris for more than five years?

 
 One day to a new beginning! Raise the flag of freedom high!

The novel not only takes us to 19th century France and tells us about the lives of Jean Valjean, Fantine, Cosette, Javert, and Marius, but is also a history and philosophy lesson: the years after the French Revolution and a look at its society, the not so known June Revolution of 1832, reflections on morality and the frontier between good and evil. The characters in the book are not black or white (which you could say about the characters in the musical), and the reasons why they do what they do is explained. There is a depth that is lacking in the stage version.

But, although the musical is a condensed adaptation of the book, the music is amazing. The score is intense. The 2012 movie adaptation of the musical also counts with beautiful photography and settings (alhough almost nothing was actually filmed in location in France) and quite good performances by Hugh Jackman, Anne Hathaway (who won Best Supporting Actress at the Oscars), Samantha Barks, Helena Bonham-Carter, Sacha Baron Cohen, and even Amanda Seyfried. Points off go to Russell Crowe, who can't sing and is not the best choice for Javert, in my opinion. But overall the film adaptation is enjoyable and even got to be slightly expanded. 
 
Although the singing in the movie is nowhere near the Broadway show (you can watch the 10th anniversary concert here), and although the stage production I saw in Barcelona was really good, what I really enjoyed in the movie was the setting. Being able to see the action take place where it's supposed to in the novel is a big thumbs-up for me.

If you haven't had the chance to see the stage production, the movie is a good adaptation and you will surely enjoy it as long as you bear in mind that there is almost no spoken dialogue, it's all sung (just like the musical, actually), and if you're watching it at home, you might want to pause it after the One Day More number to go to the loo and get an extra bucket of popcorn because it can get a bit long, as not only did they not cut a single song, they even added a new one to compete for Best Original Song at the Oscars. But do watch it, it's worth it.



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